【中新社阿布扎比】1月6日,以揃ring Asia together”(让亚洲在一起)为口号的第17届亚洲杯5日晚在阿联酋首都阿布扎比扎耶德体育城体育场打响。亚洲杯是亚足联主办的亚洲足坛规模最大、水平最高的赛事。

本届比赛是继1996年后,阿联酋再度承办亚洲杯赛,同时也是亚洲杯首次扩军至24支球队。在经过36场小组赛后,6个小组的前两名球队和成绩最好的4支小组第三球队将晋级16强。另外,本届赛事将会从四分之一决赛起使用视频助理裁判技术(VAR),这也是这项技术首次应用于亚洲杯赛场上。

当地时间5日晚7时30分许,第17届亚洲杯开幕式表演开始。一名阿联酋小男孩在猎鹰模型的指引下来到场地中央,随后三名阿联酋歌手献唱本届杯赛主题曲,印有24支球队国旗的猎鹰造型在球场飞过。

最终本届比赛巨型奖杯模型在球场中心亮相,开幕式达到高潮。此前16届亚洲杯中共诞生过8支冠军球队,日本队在八次征战中四次登顶,是夺冠次数最多的球队;伊朗和沙特阿拉伯均三次折桂,韩国曾在1956年和1960年两次夺冠。

中国队在亚洲杯上的最好战绩是两次夺得亚军,上届亚洲杯国足杀入八强。本届亚洲杯中国被分至C组,将先后迎战吉尔吉斯斯坦、菲律宾和韩国。根据目前排名,国足大概率将以小组第二出线,这样就将在八分之一决赛中对阵A组第二。国足首场小组赛与吉尔吉斯斯坦的对决将于7日在艾因打响。