【本报综合报导】仅仅在数周时间之内,从中国武汉爆发的新型冠状病毒疾病从原本的不明原因肺炎,变成了全球人见人怕的疫情。世界各地的人们对病毒展开了一场全球性的防疫战争。
印尼政府从中国武汉市撤回的238名国民,被隔离在纳土纳岛14天后,经过医生检查没有冠状肺炎病毒感染的迹象后,已于上周六被遣送回雅加达各自的家中。总统府发言人表示,印尼已遵照世界卫生组织(WHO)的指示,把从武汉回来的人士隔离14天,并经过检验没发现有被病毒感染,故可以遣送他们回家。

中国中央电视台: 16日早上因新冠肺炎病毒死亡人数增至1900多人。世界多个国家暂停中国旅客入境,以防止病毒扩散感染。
新加坡上周已宣布提高冠状病毒肺炎疫情预警级别至橙色(第三级)。印尼政府呼吁国民暂时不赴新加坡,至昨日已有一病患去世。
朝鲜一病患被发现在公共场所出现,结果被当地公安枪毙。日本、泰国等国也有数百人被感染。

随着疫情继续在世界范围内蔓延并带来恐慌,科学家们正在努力开发出应对这种空前威胁的治疗方法。流行病学家运用精密的计算机模型追踪和预测疫情发展,病毒学家试图开发疫苗,医疗人员使用不同药物来缓解患者症状。
这并不是科学家第一次遭遇冠状病毒引发的疫情,但对抗冠状病毒比你想象中的要更加困难,历经数十年的尝试,冠状病毒仍然是一个强大的敌人。

最近新出现的新型冠状病毒是2019年12月发现的。根据病毒的基因序列,初步认为这种病毒是从蝙蝠传到人。人体内发现的病毒与蝙蝠体内的病毒遗传基因非常接近。
不过,虽然起初的病例可能是由动物传给人类的,但后来的感染病例则多数是人传人。 「医生们相信病毒来自当地一个海鲜市场。」
冠状病毒通常影响人体的上呼吸道,感染者出现一系列症状,有可能引发肺炎。但人体其它部位也可能受到影响,包括中枢神经系统,造成长期的神经损害。

冠状病毒是一个大型病毒家族,其名称来自于拉丁文的王冠,因为病毒在显微镜下,表面由类似王冠的突状物覆盖。
有着多刺表面的冠状病毒是一种核糖核酸病毒(RNA病毒),在不同宿主转移的过程中,RNA病毒变异性更强,感染不同物种的能力也会增强,传染性和患病后的严重程度也会随之改变。因此新型的冠状病毒一直不断出现,很难开发出疫苗和药物来对付一个随时不断变化的病毒。

医学界表示,需要更了解病毒才能知道疾病如何传播。首先,潜伏期有多久?即受感染后到出现症状时间有多长?其次,发病最快多久能致命?
另一个重要信息是病毒繁殖数量,这是指一名患者能够感染的人数。研究人员估计新型冠状病毒繁殖率约为2.6,「如果数字大于1就代表会有大规模疫情爆发。」
每个患者能感染的人数也大不相同,有的患者一人能感染10人以上,通常被称为「超级传播者」,这些人体内会释放超出常量的大量病毒(或病菌),所有与他们接触的人都更容易被传染。(snd)