【综合报道】经过8年马拉松式谈判,世界上覆盖人口数最多、成员结构最多元、发展潜力最大的自贸区在11月15日迎来了重要的里程碑。
据中国官媒新华社11月15日消息,《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)签署仪式11月15日以视频方式举行,15个RCEP成员国经贸部长在仪式上正式签署该协定。

RCEP最初由东盟(ASEAN)10国于2012年发起,邀请中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰、印度共同参加(“10+6”),通过削减关税及非关税壁垒,建立16国统一市场的自由贸易协定。

RCEP涵盖约35亿人口,GDP总和将达23万亿美元,占全球总量的三分之一。

2019年11月,由于在关税、与其他国家的贸易逆差和非关税壁垒方面存在分歧,印度决定退出谈判。

RCEP参加国虽然拟在一定期间内不接纳新成员,但印度被作为例外对待,完善印方提出要求后就能够重返的环境。

此外,澳大利亚贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)对澳大利亚《世纪报》表示,期望协议能有助改善澳大利亚与中国的紧张关系,认为与中国等合作伙伴签订新协议时,不但要履行细节,还要忠于有关精神。

路透社早此前报道称,如果RCEP签署生效,将成为全球最大规模的自贸协议。中国国务院总理李克强则表示,RCEP是区域经济一体化的重要里程碑,将为地区发展和全球经济复苏作出重要贡献。

李克强:RCEP的签署是多边主义和自由贸易的胜利
 
李克强指出,当前国际形势下,RCEP经过8年谈判得以签署,让人们在阴霾中看到光明和希望,表明多边主义和自由贸易是大道、正道,仍然代表着世界经济和人类前进的正确方向。让人们在挑战面前选择团结与合作,而不是冲突与对抗,选择守望相助、同舟共济,而不是以邻为壑、隔岸观火,向世界表明开放合作是实现各国互利共赢的必由之路。前进的道路总是不平坦的,只要我们坚定信心、携手合作,就一定能够开创东亚乃至人类更加美好的未来。