15国签订的《东亚区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP),将成为区域经济复苏的重要踏脚石。这项协议之所以重要,是因为它涉及总人口22亿或占世界人口近30%的国家。该地区的贸易价值也非常大,其国民生产总值(GDP)的总和可以达到26兆美元,占世界国民生产总值的28%。
这项协议涉及东盟10个成员国以及中国、韩国、日本、新西兰和澳大利亚。最初人们希望印度能参与这项协议,但该国随后却退出了,令人感到遗憾,因为该地区仍在遭受新冠病毒(Covid-19)的肆虐,而RCEP被认为是该地区经济复苏的一个重要立足点。
美国前总统奥巴马(Barack Obama)执政期间,成立了跨太平洋伙伴关系(TPP),作为对RECP理念的一种对抗。但特朗普总统后来离开了TPP。将来拜登总统政府是否会重振TPP,目前尚不清楚。
拜登在一份声明中说,他将在2021年1月21日,也就是他宣誓就职的第二天,讨论详细的交易计划。与此同时,包括日本在内的TPP成员国和许多自由贸易支持者,都表示希望拜登能重新加入TPP这项贸易协定。
拜登说,他不会立即取消对中国商品的关税。他还说,他的政府将投资于美国工人,使他们更有竞争力,并确保在任何新的贸易谈判中都能代表劳工和环境利益。
不管拜登政府将来的态度如何,亚太地区的经济进步明显将越来越重要。在其研究报告中,汇丰银行(HSBC)认为RECP贸易协定是亚洲实力的证明。尽管其他地区在贸易自由化方面表现抢眼,但亚洲也在这方面积极进取。汇丰银行在其研究报告中写道:“RCEP将扭转多年来一直存在的趋势,让全球经济中心继续向东方转移。”
在美国政府似乎茫然失措之际,中国可以在亚太地区获得更大的利益。RCEP可以加强中国作为东南亚、日本和韩国的经济伙伴的地位。这使中国在制定地区贸易规则方面处于更有利的地位。
美国商会11月16日表示担心,在15个亚太国家签署了构成全球最大贸易集团的协定后,美国的表现落后了。该商会指出,美国出口商、工人和农民需要更广泛地进入亚洲市场的机会。
越南工贸部多边贸易政策司司长梁黄泰(Luong Hoang Thai)表示,RCEP将有助于降低或取消工农业产品关税,并为数据传输制定规则。该协定将在参加国于未来两年内批准该贸易协定后生效。
印尼贸易部长阿古斯(AgusSuparmanto)乐观地认为,RECP贸易协定将给印尼带来好处。其中是增加印尼在全球价值链中的参与度,并在2021年至2032年期间增加印尼的国民生产总值。11月11日,他在贸易部举行的虚拟记者招待会上说:“2021年至2032年国民生产总值将增长0.05%。如果没有RCEP,它将减少0.07%。这也将提高中小微企业经济产能和能力。”
我们鼓励政府利用这项协定的一切机会,提高国民经济的能力。然而还须进一步改善国内的准备工作,以确保我们不会在已创造的各种合作机会上落伍,须知东盟的其他几个国家在利用开放的国际贸易机会方面似乎准备得更充分。
因此,我们必须提高国民工业的竞争力,使印尼产品在全球市场上更具竞争力。不然,其他国家将利用印尼巨大的市场获得更大的利润。这是一个必须面对的现实和挑战,我们必须能够通过提高所有领域的竞争力来抓住开放的机会,包括准备好更具竞争性的人力资源。