受访专家:中国科学技术大学附属第一医院(安徽省立医院)骨科主任、主任医师 尚希福
北京大学第一医院骨科副主任医师 张道俭
本报记者 张 健
 
骨关节炎(俗称“关节炎”)是中老年人的常见病,患者经常因关节疼痛,走路、上下楼梯困难而影响生活。关节炎发展到中晚期,致残率较高,因此被称为“世界头号致残杀手”。近日,中国医学科学院北京协和医学院、英国牛津大学等多家机构联合发表在《美国医学主任协会杂志》上的一项研究显示,我国八成老年人至少患有1种慢性病,其中关节炎的患病率排名第一,高达43.7%。
 
近半数老人有关节炎,女性患者偏多
关节炎好发于负重关节和活动量较多的关节,如颈椎、腰椎、膝关节、髋关节、肘关节、肩关节等,但大家通常说的关节炎主要指膝关节炎、髋关节炎,不包括颈椎、腰椎等特殊部位。上述研究数据来自2015年第四次中国城乡老年人口研究,涉及31个省(自治区或直辖市)22.2万60岁及以上老年人的健康情况统计。结果发现,2015年全国60岁及以上老年人中患有慢性病的占比达81.1%;老年女性的慢性病患病率(84.2%)明显高于男性(77.7%);农村老人的慢性病患病率与城市居民相当,这表明城乡健康差距在缩小,医疗保险覆盖和医疗服务可及性已取得重大改善。
在特定慢性病种类上,研究显示,2015年中国老年人最常见的慢性病是关节炎,患病率高达43.7%,其次才是高血压(36.9%)、心血管疾病(26%)。关节炎的患病率也存在性别差异,女性比男性高。此外,我国西南地区的老年人,关节炎患病率较高。具体而言,关节炎发病率最高的是海南,其次是甘肃和云南,这三地的发病率均超过63%;然后依次是西藏、宁夏、贵州、广西、四川、湖南,发病率均在50%及以上。换句话说,上述地区每100个老人中至少有50位老人正遭受关节炎的折磨。相对而言,江苏(30.3%)、上海(30.3%)和黑龙江(31.2%)的关节炎发病率较低,但也都超过30%。
“上述研究结果与临床现状是一致的。”中国科学技术大学附属第一医院(安徽省立医院)骨科主任、主任医师尚希福说,在骨科门诊中,老年关节炎患者中确实女性居多,还常合并糖尿病、冠心病等慢性病。这是因为女性绝经后,骨质疏松高发,容易引发关节炎症。再加上关节炎病程较长,需要经常休息、活动少、心肺功能较差,使得老年女性更加体弱多病。部分患者的关节炎是活动过多导致关节长骨刺而引发,这类患者中男性偏多,大多数肌肉较发达,身体状况较好。
关节炎的发病率也确实存在种族和地域差异,甚至也与气候条件有一定关系。例如,西方人髋关节炎的发病率高,而东方人膝关节炎的发病率高;山区、有下蹲生活习惯的人群,关节炎发病率就会高一些,因为下蹲会使髌骨紧紧挤压下方的股骨滑车,髌骨和股骨表面的软骨长期反复受挤压,会造成软骨含水量下降,力学性能减退甚至软化破裂,发生髌股关节炎;海南、云南等地特殊的气候条件,也会影响血液循环,导致关节磨损产生的炎性物质不能被及时排出,刺激膝关节,就会加重关节发冷、肿胀、疼痛等情况。
北京大学第一医院骨科副主任医师张道俭补充道,关节炎是一种积累性疾病,也是一种退行性疾病,在很大程度上都与增龄有关,但超重或肥胖、劳动强度大、生活习惯不健康等因素也会增加患病风险。另外,与西方人相比,东方人骨骼偏小,运动量偏少,肌肉也没有西方人那么发达,再加上饮食中蛋奶吃得少,导致国人骨骼没有西方人强健,关节炎患病率也比西方人要高一些。
 
病程发展缓慢,疼痛会长期伴随
两位专家表示,关节炎分为原发性骨关节炎和继发性骨关节炎两大类。原发性骨关节炎,占老年人关节炎发病率的70%-80%,主要是增龄导致软骨关节中的脆骨老化、磨损,加速关节的老化、磨损、长骨刺,引发炎症。继发性骨关节炎,是由于关节外伤、手术、结核病菌感染等因素导致关节的软骨损坏引发的骨关节炎症,如创伤性关节炎、痛风性关节炎、类风湿关节炎等。前段时间,演员吴京在上海出席《流浪地球2》见面会时,左膝盖上绑着的黑色护膝非常显眼。据了解,吴京在5年前就患上了骨关节炎,与他拍摄武打动作反复受伤有关。近年来,年轻人由于健身、登山等造成软骨损伤、半月板损伤,或是其他关节外伤,继而引发关节炎的案例比比皆是。
关节炎的首要症状是疼痛,但两类关节炎表现出的疼痛有所不同。原发性关节炎患者,往往是在用力踩地、下蹲或爬山、爬楼梯的过程中出现疼痛,随着病情加重,不走路时也会有明显疼痛。继发性骨关节炎患者会出现整个关节的肿胀、酸胀、疼痛,不管是否活动,可能都伴有疼痛。关节炎第二个典型症状是关节变形。原发性关节炎是逐渐加重的疾病,随着活动增多、过度劳累、受凉,病情逐渐进展,患者的膝关节会变形,导致罗圈腿。继发性骨关节炎则因为关节软骨被滑膜“吃掉”后,关节出现的肿胀往往很难消退,关节变形加重后,会表现为站立时膝盖、脚踝并拢不到一起,腿伸不直,特别是进展到后期,可能会走不了路。“关节炎最大的危害就是导致患者疼痛、活动受限,严重影响生活质量。”尚希福说。
张道俭介绍,临床根据X光片,将关节炎分为5期:1期在X光片上几乎看不出症状,患者偶尔会感觉关节疼痛;2-3期的X光片显示,关节软骨磨损、关节间隙变窄,严重些的会有滑膜炎、关节积液;4-5期时,软骨磨损、关节间隙变窄都进一步加重,直至完全消失,还可出现关节变形、增生大量骨刺等问题。一般情况下,关节炎从1期发展到5期需要几十年,且难以根治,主要通过各种方法减少疼痛,同时保护关节,延缓软骨老化、磨损。在治疗上,主要采用阶梯治疗法:早期关节炎通过增加休息、减少活动来缓解疼痛。随着病情进展,可进行微波射频、红光、纳米等局部理疗,或拔罐、针刺、热敷等辅助治疗,以及使用外用消炎止疼药。外用药无效后,可口服消炎止疼药。当口服药也不起作用时,可向关节腔、关节间隙中注射润滑药物。当病情进展到4、5期后,应考虑手术。优选胫骨高位截骨术,即通过保留受损的关节组织来延迟或防止关节置换;或考虑关节镜微创手术,进行关节清理治疗。非常严重的关节炎,建议做关节置换手术,从根本上解决软骨磨损和疼痛问题。
 
尽早保护关节,减少防治误区
研究表明,人体关节软骨在20岁左右时处于良好状态,30岁左右开始出现不同程度的退化。专家们表示,随着肥胖、不良生活方式的增多,关节炎年轻化趋势十分明显。所以,预防关节炎,越早越好。
防止关节受凉。张道俭提醒,注意关节和邻近肌肉、韧带的保暖十分重要,尤其年轻人不能“只要风度,不要温度”。他曾遇到不少女性患者,早年冬天常穿裙子,膝盖受凉,才40多岁就患了关节炎。
避免不科学的运动。尚希福提醒,年轻时要做充足的运动,才能增加骨密度,提高骨量储备,增强肌肉力量,到了老年也不易发生骨质疏松。但要注意,关节负荷运动要适量,过度做跳跃、扭动等动作会伤害关节。建议选择游泳、骑自行车、慢跑等运动;加强力量训练,增强膝关节周围的股四头肌等肌肉的力量;上了年纪,要少做蹲起、爬山等磨损关节的运动。
控好体重。超重、肥胖会造成关节负重过大,增加关节炎发病风险,体重指数应控制在18.5-23.9。
专家提醒,关节炎治疗要避免几个误区:1.得了关节炎,不能越疼越运动。关节炎早期症状较轻,可能只有上下楼时疼痛,很多人并没有意识到,反而因为关节不舒服,就越是增加运动量,甚至专门做爬坡运动。事实上,关节要省着点用,关节软骨磨损、关节炎发展,都与过度使用有关。2.长期忍着不治疗。有的老人已经出现罗圈腿,却还忍着不去治疗关节炎。实际上,罗圈腿是一种病态,可通过手术治疗,既让腿变直,又缓解疼痛。3.等实在没办法了才做关节置换。关节炎已发展到4、5期的患者,应尽早手术治疗,或置换人工关节。目前,人工关节可使用15-20年,有的甚至可使用20年以上。但很多高龄老人等膝关节变形非常严重时才准备换人工关节,却又因心肺耐力下滑,难以耐受手术而受阻。而且,等到此时再手术,不仅容易出现并发症,术后功能锻炼也较痛苦,关节置换后的效果也没有年轻时好。▲